高齢化社会を迎える日本

エコノミストという、ロンドンで発行され、世界中で読まれている雑誌があります。今週号では、世界で最初に本格的高齢化社会を迎える日本をテーマに、特集が組まれています。

私も半世紀以上生きた人間、高齢化社会は関心のあるテーマですので、エコノミスト誌が外からどう日本を見ているかという視点から、見出しだけご紹介したいと思います。

(ご注意: ここに載せた翻訳は、筆者個人による意訳です。)


トップ記事
日本現象
世界で最初に、本格的な高齢化社会を迎える日本が、世界中に教えるだろうことは、人口の高齢化が経済成長にブレーキをかけるということだ。

トップ記事の正式な全訳はこちら

特集記事
未体験ゾーンへ
日本は歴史上のどの国よりも高速度で高齢化している。そして、その測り知れないほど大きな経済、社会的結果も含めて。なのになぜ、日本はそのための対策を殆ど講じていないのか?

「変化を作りつつある」
数十年間に及ぶゴタゴタ状態を抜け出し、日本の政治は動き始めた。

「下りエスカレーター」
人口減少のために、成長に再び点火することも、デフレの収束も困難になる。

「インサイダーとアウトサイダー」
かつて神話にまでなった日本の企業文化は、減少した労働力人口を抱え、知的価値を生み出すべき今の経済に不適合である。

「企業の安楽死」
国内産業の生産性を上げるために、日本は古くさい、利益の上がらない会社をつぶさなければならない。

「再び充電するために」
日本には、強い、革新的な能力がある。しかし、それをもっと上手に使う必要がある。

「社会不安」
日本の社会保障法案は手が付けられなくなりつつある。

「友人と隣人と」
日本の近隣諸国では経済発展が著しいというのに、日本とそれら隣国との外交関係は複雑化しつつある。

「出産不足」
なぜ若い日本人たちは、そんなに出産に消極的なのか?

「文化革命を!」
上品な凋落を止めたいなら、日本は思い切った手段を採らなければならない。

********

個人的な感想ですが、読んでいてうなづくことが多いと共に、ちょっとこわくもなりました。

この記事では、日本で言えない、または言いにくいだろうこともスパスパ明快に論じています。女性差別や、外国人の移住に対する厳しい規制を止めて、労働市場縮小に歯止めをかけよ、などは、日本国内で日本人にはなかなか言いにくいのでは?です。外から見る方が日本の現実はクッキリ見えるのでしょうか。

人口の年齢構成の変化という大きな流れは現実のことで、誰にも変えられません。その事実を見据えて、将来設計をしなければならないのは、政策責任者だけでなく、個人にも充分当てはまると、自省しながら思いました。

それははまた、日本の消費者層全体が、高齢化するということでもあります。ICT企業にとっても、45歳以上の人々にとって使いやすい、必要とされる商品、サービスを開拓、充実させる必要が増大するでしょう。何故45歳か?ーーそれは、この年齢層はディジタル後発市民であり、またそろそろ老眼の始まる時期でもあるからです。

注:図表、イラストはエコノミスト誌より引用

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投稿者: Yoshiko KURISAKI (栗崎由子)

I am Yoshiko Kurisaki, Japanese, executive consultant specializing in cross-cultural management between Europe and Japan. Being based in Geneva, I travel between Europe and Japan. Culture may be a stop factor in business. That said, if you go beyond that, culture is a vaIuable source of inspirations and innovation. I help European businesses to turn cultural barriers to innovation.   栗崎由子(くりさき よしこ)、ダイバーシティ マネジメント コンサルタント。二十余年間欧州の国際ビジネスのまっただ中で仕事をしてきました。その経験を生かし、日欧企業むけにビジネスにひそむ異文化間コミュニケーションギャップを解消し、国籍、文化、性別など人々の違いを資源に変えることのできるマインドセットを育てるための研修やコンサルティングを行なっています。文化の違いは”面倒なこと”ではなく新しい価値を生み出す源泉です。日本人の良さを国際ビジネスに生かしながら、違いを資源に変えて価値を創造しましょう。ジュネーブ在住で、日本とスイスを往復しています。

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